*Ahmet Altan was detained on September 10, 2016 on charges of giving ‘’subliminal messages’’ favoring a coup d’etat on a TV show that aired on the eve of the failed coup attempt of July 15 in Turkey. He is now under pre-trial arrest in Silivri Prison, where he is prohibited from all sorts of written correspondence with the outside world. Altan wrote this column on July 21, 2016 for the Greek newspaper, Ethnos. This English version was first published on P24Blog on November 20, 2016.

I have seen many coups.

I was just a child when I witnessed a military coup for the first time.

I was a young man at the time of the second coup.

They raided our house and arrested my father.

Arresting my father was not enough; they came once again towards morning, at the break of down, and searched the house… A weary soldier, holding in his hand a flamethrower taller than him, was standing guard by the window.

I remember a tall, arrogant officer pointing the books that were written by my father, sitting next to each other on a shelf of our library, to my mother, asking, “What are the books by this man are doing in your house?” and my mother, in an ice cold voice, responding, “this house belongs to the man who wrote these books.”
Then there were other coups and coup attempts.

But never in my life have I seen one that was as bloody and foolish as the coup attempt that took place last week.

As of ten past ten at night, we watched a part of the attempted coup live on television.

The military takeover began on the Bosporus, a popular outing place in İstanbul, on a hot summer day, when everyone was out on the streets.,

What happened next was reminiscent of an Italian parody.

Troops blocked off the bridge on one side and left the other side open; cars formed long lines near the entrance of the bridge.

There was one military vehicle and 10-15 soldiers deployed at the entrance of the airport.

We were watching them all on television.

Then the prime minister phoned into live television newscasts and said it was a rebellion by soldiers loyal to a religious cult and that they were not operating under the military chain of command.

Then the President spoke on television via a FaceTime video connection and called on people to take to streets.

And people gathered in streets and marched on the coupists.

These were what we saw but what we did not see was much more bloody.

For the first time in our recent history, soldiers clashed with other soldiers; a sergeant shot a general in the head and the general’s men killed the sergeant.

The coupists opened fire on civilians on the streets.

Fighter jets commandeered by rebel soldiers bombed the Parliament building.

Jets flew low over us, creating sonic booms that sounded like bombs going off.

Within two to three hours, it became evident that the coup attempt had failed.

Particularly the final part of the coup attempt looked like a desperate and hostile-to-all act of a “suicide bomber.”

This coup attempt was different from the previous ones in many aspects but perhaps the most significant difference was its perpetrators.

Until now, “secularist” soldiers carried out coups against “conservative” governments… With this coup attempt, we, for the first time, witnessed a coup, which is perpetrated by a group whose core was made up of “conservative, religious” soldiers, targeting a “conservative” government.

This was never seen before.

For the very first time, a “religious” group that also received support from officers of different worldviews engaged in a bloody battle against a “religious” government.

If the coup had succeeded, I guess a huge civil war would have erupted and the coupists would have been unable to rule over the country for a long time.

This coup attempt has landed Turkey in a political chaos and left it at a crossroads.

Will the political leadership of Turkey try to install an oppressive regime by capitalizing on the public fury caused by the coup attempt or will this coup attempt show Turkey’s politicians that “democracy” is the only remedy?

We will clearly find out the answer to this question very soon.

There are many signs of pressure… News websites are being shut down, lists of journalists to be arrested are making the rounds.

But there are also developments that, with an “optimistic” vision, make us feel hopeful.

The four parties in Parliament that have hardly agreed on anything until now — the conservatives, the social democrats, the nationalists and the Kurds — all opposed the coup together… They took up a very clear stance.

The people marched on the tanks with courage.

If truly appreciated, these are very precious experiences for Turkey.

I am also hoping that the ruling party has seen that compromising on democracy puts everyone’s lives and the future of the country in danger after all.

If, in Kundera’s words, “optimism is the opium of the people” and if I smoke this opium for some optimism in these dark days at the risk of “stupidity,” this would be my last article to be published in a newspaper of a friendly country.

If, on the other hand, even by a slim chance, this “optimism” turns out to be substantiated, we would sit down at that great restaurant overlooking Olympus with my friend Thanos again, talking about books and drinking ouzo.

Translated by: Fatma Demirelli

”I think the true book lovers are not those who only search for the best, but those who find a personal way to enjoy all books whether they are good or bad.”

The Turkish original of Ahmet Altan’s essay which was published on 2 March 2016 can be read here.

 

La référence aux valeurs européennes peut, quelles que soient les forces en présence, relancer un projet démocratique et consensuel.

LE MONDE  June 12, 2007

La Turquie se dirige vers un grand règlement de comptes final. Cette situation n’est pas due, comme on pourrait le craindre, à un conflit de race ou de religion. Le pays est traversé d’une fracture plus fondamentale et plus dangereuse.

Nous avons aujourd’hui d’un côté une grande masse de gens qui ôtent leurs chaussures avant d’entrer dans une maison, des femmes qui se couvrent la tête, des garçons qui fréquentent les cafés pendant que les filles sont soumises à des règles extrêmement oppressives, des gens dont les foyers sont éclairés par des ampoules nues, qui apprécient une musique à mi-chemin entre la chanson populaire et l’arabesque, qui n’ont peut-être jamais lu un livre, n’ont jamais dansé, des hommes qui ne sont jamais allés au restaurant avec leur femme, n’ont jamais été au théâtre, ont très peu d’éducation et professent de fort sentiments religieux.

De l’autre côté, il y a ceux – et celles, puisque l’établissement comporte un lycée de filles – qui ont fait leurs études au prestigieux Robert College d’Istanbul, qui y ont dansé à l’occasion de mariages ou de soirées, qui vont au cinéma, lisent – parfois – des livres, ont un assez bon niveau d’éducation, des goûts musicaux qui vont de la pop au classique, des maisons décorées avec un certain goût et des femmes qui ne se couvrent pas la tête. Ce sont des gens qui n’autorisent peut-être pas leur fille à fréquenter un garçon, mais qui détournent la tête quand cela se produit. Ils croient en Dieu mais prient rarement, boivent de l’alcool dans des soirées mixtes, suivent la presse, regardent les talk-shows et vivent plus ou moins selon les normes occidentales.

Les styles de vie de ces deux groupes ne se ressemblent en rien. A la différence de ce qui se passe en Occident, où des éléments tels que la musique d’église, l’iconographie religieuse et les histoires bibliques, adaptées y compris à l’écran, créent une sensibilité partagée par toutes les classes, il n’existe en Turquie aucun terrain culturel commun susceptible de les unir. Leurs existences, leurs goûts et leurs croyances sont totalement différents. Et même antagonistes.

Le premier groupe a été méprisé, discrédité et mal traité durant les années de la République. A présent, numériquement important, il s’est organisé politiquement et dispose d’une puissance politique lui permettant de gagner toutes les élections. Mais il ne parviendra au pouvoir qu’en acceptant certains critères occidentaux, il tente donc de s’approprier les valeurs démocratiques et d’améliorer ses rapports avec l’Occident.

Le second groupe est minoritaire et, parce qu’il sait qu’il ne reviendra jamais au pouvoir s’il respecte les règles politiques occidentales, il devient peu à peu hostile aux valeurs démocratiques de l’Occident.

L’armée joue un rôle important dans cette désagrégation culturelle. Elle est composée d’enfants du premier groupe qui coopèrent avec le second groupe, lequel lui est hostile. En un certain sens, l’armée trahit ses propres racines.

L’élection présidentielle a exposé au grand jour les intentions des deux parties et révélé à quel point leur conflit était aigu. Le second groupe, soutenu par l’armée, ne veut plus d’élection. Et chaque jour qui passe voit enfler les rumeurs d’un possible coup d’Etat. On reparle de junte. Or que se passerait-il en cas de coup d’Etat ?

Le groupe dont le style de vie se rapproche du mode de vie occidental accédera au pouvoir avec le soutien de l’armée, mais perdra celui de l’Occident. L’Europe se prononcera résolument contre un coup militaire. Les Etats-Unis auraient pu accepter un coup d’Etat en échange d’un soutien à sa politique dans le nord de l’Irak et dans l’ensemble du Moyen-Orient. Mais un pays qui a occupé l’Irak en clamant qu’il voulait y apporter la “démocratie” serait bien en mal d’expliquer au monde et à son propre peuple qu’il soutient un putsch militaire en Turquie. Ils devront donc, bon gré mal gré, s’opposer à un coup d’Etat. Mais alors que fera ce pays qui bénéficie de financements occidentaux et dont l’armée est dotée d’armes fournies par l’Occident, s’il doit rompre ses liens avec celui-ci ?

Si la Turquie connaît un coup d’Etat, le monde assistera à un phénomène qui ne s’est encore jamais produit : la Turquie cherchera à établir un partenariat avec la Russie et l’Iran. Elle obtiendra de ces deux pays armes, énergie et financements. Le gaz naturel, le pétrole et l’énergie nucléaire de la Russie et de l’Iran suffiront à maintenir la Turquie la tête hors de l’eau, même si ce n’est que pour une brève période. Et un bloc formé de la Russie, de la Turquie et de l’Iran ne manquera pas de modifier l’équilibre global. Il prendra le contrôle total du Moyen-Orient. Il emprisonnera l’Europe dans les frontières de son petit continent. Il attirera dans son orbite le Caucase, l’Afghanistan et le Pakistan. Il nouera des relations étroites avec le monde musulman. Il sera même en mesure de proposer un partenariat à la Chine. Ce nouveau bloc disposerait d’une puissance considérable sur les plans militaire, financier et énergétique. La fissure turque conduirait ainsi à une fracture globale.

Si une troisième guerre mondiale devait advenir, je pense qu’elle pourrait surgir de cette crevasse. J’aimerais que ce scénario soit étudié par les deux camps qui se font face en Turquie. Par l’Europe, qui se comporte de manière insolente avec un pays dont l’héritage impérial est à la fois magnifique et pathétique, et qui tente de repousser la Turquie hors de son aire, et par l’Amérique, qui croit jouer au plus malin en menant double jeu dans sa politique à l’égard de la Turquie.

Que le conflit sanglant qui semble se profiler en Turquie puisse mettre le feu au monde entier n’est pas une éventualité si éloignée que vous le pensez. La première guerre mondiale a bien commencé par deux coups de revolver.

Traduit de l’anglais par Gilles Berton.